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Le mythe de Agamemnon



Le surnom de Jupiter

Agamemnon est le surnom de Jupiter.


Le fils de Plisthène

Agamemnon est le fils de Plisthène et d'Aëropé, le petit-fils-d'Atrée, et le roi de Mycènes. Ou, suivant Homère et Euripide, Agamemnon est le fils d'Atrée et d'Aëropé, et le frère de Ménélas et d'Anaxibia. Agamemnon et Ménélas furent élevés avec Égisthe, fils de Thyeste, qu'Atrée avait adopté et qui ne connaissait pas son père.
Un jour, Agamemnon et Ménélas furent chargés par Atrée de lui amener Thyeste. Ils prirent en effet celui-ci à Delphes, et le conduisirent à Atrée, qui le fit jeter en prison et ordonna à Égisthe de le tuer. Celui-ci allait obéir, lorsque Thyeste reconnut son fils à l'épée qu'il portait, et qui lui avait appartenu. Égisthe, alors, la dirigea contre Atrée, qu'il tua. Là-dessus les fils d'Atrée, Agamemnon et Ménélas, furent chassés du royaume, dont Thyeste et son fils prirent possession. Les exilés, après avoir erré pendant quelque temps, vinrent à la cour de Tyndare, roi de Sparte, qui donna sa fille Clytemnestre en mariage à Agamemnon. Celui-ci en eut quatre enfants: Iphigénie, Chrysothémis, Laodicé, que les poètes tragiques nomment généralement Electre, et Oreste.
Hélène, sœur de Clytemnestre, comptait un grand nombre de prétendants. Elle donna la préférence à Ménélas. Cependant, avant qu'elle eût fixé son choix, Tyndare, d'après le conseil d'Ulysse, avait eu soin de faire jurer à tous ceux qui aspiraient à la main de sa fille, qu'ils respecteraient sa décision et défendraient les droits de celui qu'elle aurait préféré. Agamemnon et Ménélas, assistés par Tyndare, chassèrent alors Thyeste et Égisthe du royaume, dont Agamemnon prit possession, tandis que Ménélas succéda à son beau-père dans le royaume de Laconie. Agamemnon étendit ses possessions par de nombreuses conquêtes, de sorte que bientôt ses Etats furent les plus considérables de la Grèce. Ce fut alors que Pâris enleva Hélène à Ménélas, et se réfugia avec elle auprès de son père Priam, roi de Troie. Les deux frères réclamèrent immédiatement le secours des autres princes de la Grèce, engagés par leur serment à leur prêter assistance.
Ceux-ci se réunirent à Argos auprès de Diomède, et, après avoir reçu de riches présents d'Agamemnon, ils résolurent de faire la guerre aux Troyens, et nommèrent ce dernier général en chef de l'expédition. Deux ans se passèrent en préparatifs de guerre. Puis les princes se réunirent dans le port d'Aulis en Bœotie, avec leurs guerriers et leurs vaisseaux. Pour ce qui suit, c'est la tradition d'Homère que nous rapporterons.


La guerre de Troie selon Homère

L'oracle de Delphes avait prédit que Troie ne succomberait que lorsque les plus distingués d'entre les Grecs se seraient divisés. Calchas, devin célèbre, qui accompagna les Grecs au siège de Troie, expliquant un présage envoyé par Jupiter, prédit quelle serait la durée de la guerre. Le nombre des vaisseaux qui firent voile pour Troie se montait à douze cents. Agamemnon à lui seul en avait équipé cent. Une telle armée, pour trouver sa subsistance, dut se disperser autour de Troie, ce qui explique comment les Troyens purent résister à l'ennemi pendant dix ans. Ce sont les événements de la dixième année que chante Homère dans son Iliade.
Suite à une querelle survenue entre Agamemnon et Achille à cause de Briséis, Jupiter avait promis à Thétis, mère d'Achille, que, pour venger l'insulte faite à son fils, il protégerait les armes des Troyens, et montrerait ainsi aux Grecs combien, sans ce héros, ils étaient incapables même de résister. Dès cet instant les Grecs éprouvent de nombreux revers. Quoique Pâris soit vaincu par Ménélas dans un combat singulier, et qu'Agamemnon lui-même excite ses guerriers au combat, les Grecs sont refoulés, et les soldats perdent courage. Agamemnon convoque les princes pendant la nuit, et son découragement est tel qu'il propose de lever le siège et de partir. Nestor et Diomède s'y opposent. D'après le conseil du premier, on envoie une ambassade à Achille pour le fléchir. Mais cette démarche reste inutile. Alors Diomède et Ulysse se rendent comme espions dans le camp ennemi.
Le lendemain le combat recommence. D'abord Agamemnon repousse les Troyens, mais bientôt, blessé au bras, il se retire et conseille de nouveau aux princes de s'embarquer au plus vite et de fuir. Hector, triomphant de tous les obstacles, refoule les Grecs jusque sur leurs vaisseaux, qu'il est sur le point d'embraser. En ce moment Patrocle, l'ami d'Achille, revêtu des armes de ce dernier, se jette au devant d'Hector, sauve les vaisseaux, mais il tombe sous le fer du héros troyen. La mort de Patrocle pouvait seule amener Achille à prendre part au combat. Les Grecs triomphent; Hector succombe.
Quoiqu'Achille soit le héros principal de l'Iliade, Agamemnon est revêtu par Homère d'une grandeur, d'une puissance et d'une majesté que nul autre des combattants ne possède.


La mort d'Agamnenon

De retour dans son royaume de Mycènes, le perfide Égisthe, qui, pendant son absence, avait séduit sa femme Clytemnestre, invite Agammenon à un festin, et le fait assassiner avec tous ses compagnons. Clytemnestre tue de sa propre main Cassandre, captive aimée d'Agamemnon, qu'il avait amenée avec lui à Mycènes.
Les poètes postérieurs à Homère disent que ce fut Clytemnestre elle-même qui assassina son époux, tandis qu'il était au bain. Elle commit ce meurtre, non-seulement pour se venger de sa rivale, mais aussi par ressentiment, selon eux, du sacrifice de sa fille Iphigénie, qu'Agammenon avait autorisé. Les enfants de Cassandre furent également tués par Égisthe.


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