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Le mythe de Alcithoé


Alcithoé est la fille de Minyas. Elle est également la sœur de Leucippe et d'Arsippe.


Bacchus et les trois sœurs

Pendant que toutes les autres femmes prenaient part aux fêtes de Bacchus et parcouraient les montagnes, les trois sœurs restaient au logis et continuaient de vaquer à leurs travaux. Bacchus vint à elles sous la forme d'une jeune fille, et les exhorta à prendre part aux mystères. Elles ne l'écoutèrent point.
Alors, irrité de ce refus, il se métamorphosa successivement en taureau, en lion et en panthère. En même temps du lait et du nectar coulaient du bois de leurs métiers. Effrayées à cette vue, elles tirèrent au sort à qui d'entre elles prendrait part à la fête. Le sort tomba sur Leucippe. Saisie alors d'une manie furieuse, elle déchira son propre fils Hippasus. Au même instant une frénésie semblable s'empara de ses sœurs. Mercure les changea l'une en chauve-souris, l'autre en hibou et la troisième en chouette.


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