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Le mythe de Bérénice



La chevelure de Bérénice

Bérénice est la fille de Ptolémée Philadelphe, et la femme de Ptolémée Évergète, roi d'Égypte. Durant une expédition que fit son époux contre Séleucus Callinicus, elle promit de consacrer aux dieux sa chevelure, si un heureux retour était accordé à Ptolémée. Sa prière ayant été exaucée, elle coupa en effet ses cheveux et les suspendit dans le temple d'Arsinoé, sa mère, qui était révérée à Alexandrie sous le nom de Vénus Zéphyritès. La chevelure ayant ensuite disparu, ce qui jeta Ptolémée dans une grande colère, l'astronome Conon dit au roi que les dieux auxquels elle avait été consacrée, l'avaient transportée dans le ciel, où il l'avait déjà découverte parmi les constellations.
Une constellation australe, placée près de la queue du Lion, prit en effet dès lors le nom de chevelure de Bérénice. C'est à ce titre seulement que Bérénice, personnage tout historique d'ailleurs, est mentionnée ici.


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