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Le mythe de Cassandre



La fille de Iobates

Cassandre est la fille de Iobates et la femme de Bellérophon selon quelques auteurs.


La fille de Priam

Cassandre, appelée aussi Alexandra est la plus belle des filles de Priam et d'Hécube, belle comme Venus. Laissée seule avec son frère Hélénus dans le temple d'Apollon thymbréen, on trouva le lendemain les deux jeunes enfants enlacés par des serpents, qui leur léchaient les oreilles, de manière que depuis cette époque, ils comprirent la langue divine de la nature et la voix des oiseaux, et qu'il apprirent à prophétiser.
Plus tard, Cassandre refusa ses faveurs à Apollon. Le dieu, ne pouvant ôter à Cassandre le don de prédire, déclara qu'on ne croirait jamais à ses prédictions. Suivant d'autres, Apollon, amoureux de Cassandre, lui avait promis de lui accorder tout ce qu'elle voudrait pour prix de ses faveurs. Elle le pria de lui accorder le don de prophétie, mais lorsqu'Apollon eut rempli sa promesse, elle refusa de tenir sa parole. Apollon, indigné de ce manque de loi, et ne pouvant pourtant lui ôter le don de prédire, le rendit inutile en ordonnant que ses prophéties seraient toujours regardées comme fausses.
En effet au départ de Pâris pour la Grèce ou à l'arrivée d'Hélène à Troie, elle prédit que cette famine serait la cause de la ruine de Troie. Mais on n'ajouta aucune foi à ses paroles. Traitée comme une insensée dont les clameurs sinistres troublaient l'allégresse générale, elle fut enfermée et gardée à vue. Dans l'Iliade, elle est libre, et aperçoit la première, en montant dans la citadelle, Priam ramenant le corps de son fils. Son fiancé Corèbe périt en voulant la délivrer du pouvoir des Grecs, lors du sac de Troie, et la malheureuse Cassandre ne put trouver un asile sacré dans le temple de Minerve, où Ajax lui fit violence. Elle échut ensuite à Agamemnon, qui l'emmena à Mycènes, où elle fut massacrée par Clytemnestre, comme elle exhalait l'horreur que lui inspirait le meurtre qui allait s'accomplir.
Ægisthe massacra les deux fils qu'elle avait eus d'Agamemnon.
Cassandre avait des statues à Amycléee et à Thalames ainsi qu'à Leuctres, où les jeunes filles qui se refusaient à un mariage se précipitaient aux pieds de l'image d'Alexandra, revêtues du costume des Furies, le visage oint de sucs, et les cheveux épars. Mycènes et Amyclée se disputaient l'honneur de posséder son tombeau.


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