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Le mythe de Cérynitide



Une biche aux pieds d'airain

Cérynitide est une biche aux pieds d'airain et aux cornes d'or, appelée aussi biche ménalienne, et consacrée à Diane. Un des douze travaux d'Hercule consistait à atteindre cette bête et à la porter vivante à lycènes. Il la poursuivit pendant une année entière. Enfin, il la blessa d'une flèche, et l'emporta sur ses épaules. En Arcadie, il rencontra Apollon et Diane, irrités de ce qu'il avait blessé cet animal consacré à Diane. Mais Hercule sut apaiser la colère de la déesse, et apporta la biche encore vivante à Mycènes.
Elle prit le nom de Cérynite, du mont Cérynée, où elle était née. Elle portait aussi le surnom de Ménalienne, d'une montagne de ce nom en Arcadie. Selon Callimaque, elle fut une des cinq biches aux cornes d'or qui paissaient sur les bords de l'Anauros. Diane put en saisir quatre, qu'elle attela à son char. Mais l'une d'elles se sauva par la volonté de Junon, qui voulait imposer à Hercule la peine de la prendre.


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