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Le mythe de Cycnus (ou Cycnos)


Cycnus signifie cygne chanteur. C'est un oiseau consacré à Apollon.


Le fils d'Apollon

Cycnus est le fils d'Apollon et de Thyrie, fille d'Amphinomos. C'était un chasseur remarquable par sa beauté, et habitant la contrée située entre Pleuron et Calydon. Ses nombreux amis l'abandonnèrent à cause de ses mœurs grossières. Phylios, seul, lui resta fidèle, et Cycnos le chargea d'exécuter trois travaux dangereux:

  • De tuer un lion sans armes de fer.
  • De prendre vivants trois vautours monstrueux.
  • De conduire de sa main un taureau devant l'autel de Jupiter.

Phylios exécuta ces travaux, mais il refusa, suivant la volonté d'Hercule, de céder à Cycnus le taureau qui lui avait été donné en récompense du dernier travail. Son ami, desespéré de ce refus, se précipita dans le lac de Canope, qui depuis ce temps porta son nom. Sa mère Thyrie se donna aussi la mort. L'un et l'autre furent changés en cygnes par Apollon.


Le fils de Neptune

Cycnus est le fils de Neptune et de Calycé, ou d'Harpalé, ou encore de Scamandrodicé. Ayant été exposé sur le rivage de la mer après sa naissance clandestine, il fut trouvé par des pêcheurs, qui, voyant un cygne descendre sur sa tête, l'appelèrent Cycnos. Plus tard, il devint roi de Colone en Troade, et épousa Proclée, fille de Laomédon, qu'il rendit mère de Ténès et d'Hémithée. Suivant Dictys, ses enfans s'appelaient Cobis, Cotianos et Glaucé.
Après la mort de Proclée, il se maria avec Philonomé, fille de Craugasos, qui, éprise de son beau-fils, et n'étant pas payée de retour, le calomnia auprès de son père. Cycnos l'enferma avec sa sœur Hémithée dans un coffre, et les jeta dans la mer. Plus tard, ayant découvert la vérité, il tua Philonomé, et se rendit chez son fils, qui, parvenu avec son coffre sur la côte de Ténédos, en était devenu roi. Suivant une autre tradition, Ténès ne laissa pas débarquer son père, mais il coupa le câble de son vaisseau.
L'un et l'autre prirent part à la guerre de Troie contre les Grecs, et périrent des mains d'Achille. Cycnos, que les dieux avaient rendu invulnérable aux armes de fer, fut étranglé par Achille avec la lanière qui retenait son casque, ou tué d'une pierre que le héros lui lança entre les épaules ou à la tête. Selon Ovide, lorsque Achille voulut dépouiller le cadavre de son armure, le corps de Cycnos se changea en cygne.


Le fils de Mars et de Pélopie

Cycnus est le fils de Mars et de Pélopie. C'était un brigand qui arrêtait tous les voyageurs qui se rendaient à Delphes, et leur enlevait les offrandes destinées au temple d'Apollon. Il fut tué par Hercule dans un combat singulier.


Le fils de Mars et de Pyrène

Cycnus est le fils de Mars et de Pyrène. Il est souvent confondu avec le précédent. Il fut tué par Hercule et changé en cygne après sa mort.


Le fils de Sthénélus

Cycnus était le fils de Sthénélus. C'était le roi des Liguriens. Il était l'ami et le parent de Phaëton, ainsi que le père de Cinyre et de Cupavo. Il éprouva tant de chagrin de la mort de Phaéton, qu'Apollon, touché de pitié, le changea en cygne et le plaça parmi les astres. Ses fils portaient des plumes de cygne à leurs casques, en souvenir de leur père.


Le fils d'Ocitus

Cycnus était le fils d'Ocitus et d'Aurophité. Il prit part à la guerre de Troie.


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