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Le mythe de Hécatombe



Un sacrifice de cent victimes

Une hécatombe est un sacrifice de cent victimes, proprement de cent bœufs, mais qui s'appliqua dans la suite à ceux de cent animaux de même espèce, même de cent lions, ou de cent aigles. D'après les rites, on élevait cent autels de terre ou de gazon, où cent prêtres immolaient à la fois autant de victimes. Quelquefois on substituait vingt-cinq bêtes, c'est-à-dire cent pieds à cent têtes d'animaux, conservant ainsi le nombre sacramentel. Pythagore, qui s'abstenait de tout ce qui avait vie, offrit un jour cent petits bœufs de pâte pour une hécatombe.


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