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Le mythe de Hercyne (ou Hercyna)



La déesse de l'empire des ombres

Hercyne est une déesse de l'empire des ombres. Elle est fille de Trophonius. Hercyne, compagne de Proserpine, jouant un jour dans le bois sacré de Trophonius, près de Lébadée en Béotie, laissa échapper une oie, qui s'enfuit dans un antre, et de dessous la pierre où l'animal s'était réfugié, on vit couler une source d'eau qui donna naissance au fleuve Hercyne.


Le temple d'Hercyne

Pausanias raconte qu'on voyait encore de son temps sur les bords de l'Hercyne un temple élevé en l'honneur de la fille de Trophonius, et où elle était représentée tenant une oie. Une autre statue placée dans l'antre même, à côté de celle de son père, la représentait tenant en main la verge miraculeuse, entourée de serpents, qui est le plus ordinairement l'attribut d'Esculape.
Suivant Lycophron, Hercyne introduisit à Lébadée le culte de Cérès, qui prit de là le nom d'Hercyna, et dont la fête à Lébadée s'appela Hercynia.


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