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Le mythe de Hydre



L'hydre de Lerne

L'hydre de Lerne est un animal effrayant, né de Typhon et d'Echidna, ou du géant Pallas et de Styx. Il était d'une grosseur démesurée, et avait neuf têtes, parmi lesquelles celle du milieu était immortelle. Pausanias veut qu'il n'ait eu qu'une tête. D'autres lui en donnent cinquante et jusqu'à cent. Quoi qu'il en soit, l'hydre habitait dans un marais, près des sources de l'Amymone, et non loin de Lerne, dans le Péloponnèse. Tout le pays avait à souffrir de ses ravages.
Hercule la chassa de son repaire avec des flèches enflammées, et commença à lui écraser ses nombreuses têtes avec sa massue, ou à les couper avec une faux d'or. Mais pour chacune qu'il abattait, il en renaissait deux ou trois. Un cancer (écrevisse) envoyé par Junon vint d'ailleurs piquer le héros au talon, mais Hercule l'écrasa, et, avec l'aide d'Iolas et de Minerve, qui brûlèrent les plaies de l'hydre avec des tisons, parvint à arrêter la croissance continuelle des têtes de l'hydre. Il écrasa ensuite celle qui était immortelle sous un énorme fragment de rocher, et rendit ses flèches mortelles en les trempant dans le sang de cet animal venimeux.
Il suffisait, disent les traditions de regarder la trace des pas de l'hydre pour tomber mort. Une légende dit cependant qu'Hercule et Iolas, blessés par le monstre, furent guéris par Apollon.


Une constellation méridionale

L'Hydre est une constellation méridionale, voisine de la Coupe et du Corbeau. Apollon, voulant faire un sacrifice à Jupiter, envoya le corbeau avec une coupe pour apporter de l'eau. Il s'arrêta sur un figuier pour attendre la maturité du fruit. Ensuite, pour excuser son retardement, il prit un serpent, qu'il accusa de l'avoir empêché de remplir son message. Apollon, pour punir l'oiseau menteur, le plaça vis-à-vis de la coupe, et chargea le serpent de l'empêcher de boire.
Les Latins désignaient la constellation de l'Hydre par les noms d'Aguis et de Serpens aquaticus.


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