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Le mythe de Latinus



Les origines imprécises de Latinus

Latinus est le roi du Latium. Il est le fils de Faune et de Marica. Il est également l'époux d'Amate, dont il eut Lavinie, qu'il fiança à Énée, selon Virgile. Hésiode fait de lui un roi des Tyrrhéniens, fils d'Ulysse et de Circé. Suivant Hygin, il devait le jour à Télémaque. Enfin, Denys d'Halicarnasse le donne comme fils d'Hercule et d'une nymphe hyperboréenne.
Dans Conon, Latinus, père de Laurina, périt de la main d'Hercule pour lui avoir refusé sa fille ou pour avoir voulu s'emparer des bœufs de Géryon. D'autres traditions lui font perdre la vie dans un combat contre Mézence ou Turnus. Quoi qu'il en soit de la valeur de ces diverses légendes, ce qu'il faut remarquer, c'est que les unes, attribuant l'origine de Rome à une émigration troyenne, font de Latinus un Troyen fugitif, tandis que d'autres le regardent comme un aborigène, époux d'une Troyenne.


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