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Le mythe de Mahabali



Un géant hindou

Mahabali était un géant hindou. Il était souverain des trois mondes. Les dieux, effrayés de sa puissance, chargèrent Vishnou de le réduire. Celui-ci se présenta à lui sous la forme du brahme-nain Vamana, et lui demanda de lui donner trois pas de terrain. Mahabali se rendit à ses désirs. Aussitôt Vishnou embrassa d'un pas le ciel, de l'autre la terre, et du troisième les enfers. Le géant, effrayé, tomba à ses genoux, et reconnut son autorité.
Vishnou prit, en mémoire de cette victoire, le surnom de Trivikrama (aux trois pas). Les légendes ajoutent que chaque année le combat recommence, et se termine toujours par la défaite de Mahabali.


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