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Le mythe de Penthée (ou Penthéus)



Le fils d'Échion

Penthée est un roi de Thèbes. Il est le fils d'Échion et d'Agavé. Ayant voulu s'opposer à l'introduction du culte de Bacchus dans le territoire de Thèbes, il fut déchiré sur le Cithéron, par sa mère Agavé et par les Ménades.
Suivant Euripide, il était monté sur un arbre pour observer les mystères orgiaques. Les Bacchantes l'aperçurent, et le mirent à mort, le prenant pour un lion, pour un sanglier, ou pour un taureau, car Bacchus les avait frappées de démence. D'autres traditions placent le lieu du meurtre sur le Parnasse. Plus tard, la Pythie ordonna aux femmes thébaines d'abattre l'arbre fatal et d'en faire deux statues représentant le nouveau dieu.


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