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Le mythe de Philémon



Un vieillard phrygien

Philémon est un vieillard phrygien, qui vivait dans une petite cabane, avec son épouse Baucis, accablée comme lui sous le poids de la pauvreté et de l'âge. Mais tous deux apportaient patiemment leur misère et honoraient les dieux.
Jupiter, sous la figure humaine, accompagné de Mercure, ayant voulu visiter la Phrygie, fut repoussé par tous les habitants du bourg auprès duquel demeuraient Philémon et Baucis, qui seuls l'accueillirent. Pour les récompenser, ce dieu leur ordonna de le suivre au haut d'une montagne. Ils regardèrent derrière eux, et virent tout le bourg et les environs submergés, excepté leur petite cabane, qui fut changée en un temple. Jupiter promit à ce couple pieux et humain de leur accorder ce qu'ils lui demanderaient: « d'être prêtres d'un de vos temples et de mourir ensemble », répondirent-ils. Parvenus à la caducité, ils furent tous deux changés en arbres.


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