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Le mythe de Polyphème (ou Polyphémos)



Un Cyclope

Polyphème est le fils de Neptune et de la nymphe Thoosa. Il est le plus célèbre de tous les Cyclopes. Suivant Homère, il habitait, sur la côte occidentale de la Sicile, un antre situé au milieu d'un bois où il faisait paître des troupeaux de chèvres et de brebis.
Ulysse, jeté dans son île par la tempête, vit six de ses amis périr sous la dent du monstre. Il parvint cependant à arracher le reste de ses compagnons à la mort, en enivrant Polyphème, auquel il creva l'œil, au moyen d'un pieu rougi au feu. Puis, s'attachant, lui et les autres Grecs, au ventre des béliers, comme ils sortaient de la caverne, tous parvinrent à s'échapper. Polyphème ayant attiré les Cyclopes par ses cris, les pria de l'aider dans sa vengeance, mais contre qui? Car Ulysse avait dit au Cyclope qu'il se nommait Outîs, c'est-à-dire personne. Force fut donc à Polyphème de dévorer son chagrin et de s'en remettre à Neptune du soin de le venger.
Cette aventure a fourni à Euripide le sujet d'un drame satirique, dans lequel il a suivi assez fidèlement la donnée homérique, si ce n'est qu'il a ajouté aux personnages, Silène et un chœur de satyres, dont le Cyclope est censé s'être rendu maître.
Les traditions qui n'appartiennent pas à la haute antiquité représentent Polyphème travesti en amoureux, il n'a pu voir sans indifférence la belle Galatée, et lui fait chaque jour quelque petit présent, tel qu'un ours, un éléphant, pour lui marquer la violence de son amour. La nymphe, peu séduite par les proportions gigantesques de son amant, préféra le berger Acis. Mais Polyphème le tua.
Selon Servius, ce Cyclope avait trois yeux. Il est en effet représenté ainsi dans les peintures d'Herculanum. Diverses peintures et reliefs antiques le figurent, soit avec Ulysse, soit courtisant Galatée, soit entouré de satyres, qui s'amusent à mesurer son pouce avec leurs thyrses.


Un Lapithe

Polyphème est un Lapithe. Il est le fils d'Élatus ou de Neptune et d'Hippée. Époux de Laonome, il fit partie de l'expédition des Argonautes, et, déposé à terre, en Mysie, il fonda la ville de Cion. Il périt dans une bataille contre les Chalybes.


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