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Le mythe de Sarpédon



Deux héros qui ne font qu'un

Les deux principaux héros qui portent ce nom paraissent ne devoir former qu'un même individu. Du moins, les traits de leurs légendes se sont-ils souvent, à tort ou a raison, confondus de telle sorte qu'on peut difficilement les isoler, comme le font les mythographes.


Le fils de Jupiter et de Laodamie

Homère ne connait qu'un seul Sarpédon, prince lycien, fils de Jupiter et de Laodamie, et allié des Troyens. Célèbre par son courage, il fit mordre la poussière à un grand nombre de Grecs et périt de la main de Patrocle, Junon s'étant opposée aux efforts de Jupiter, qui voulait le sauver. Après un combat acharné, les Grecs restèrent enfin maîtres de son corps, horriblement défiguré. Mais Apollon, descendant des hauteurs de l'Ida, par ordre de Jupiter, enleva le cadavre, le lava dans les eaux du fleuve, le parfuma d'ambroisie, et le confia ensuite au Sommeil et à la Mort, qui le portèrent au milieu de son peuple. Là, les amis et la famille de Sarpédon lui firent des funérailles magnifiques, et lui élevèrent un tombeau orné d'une colonne.
Homère ne nous dit rien de plus sur ce héros, que Diodore fait fils d'Évandre. Virgile lui donne deux frères: Clarus et Thémon, et un fils: Antiphates. Il insinue de plus qu'il fut inhumé dans la Troade.
Eustathe explique ainsi comment Sarpédon obtint la souveraineté de la Lycie, qui revenait, par droit d'héritage, à Glaucus, fils d'Hippolochus. Celui-ci, en discussion avec son frère Isandrus, auquel il disputait le pouvoir, souscrivit à la convention suivante: Il fut convenu qu'on placerait un anneau sur la poitrine d'un enfant, et que celui-là dont la flèche traverserait l'anneau, serait roi.
Laodamie, sœur des deux prétendants, offrit son fils pour cette épreuve, et les Lyciens, pour honorer son courage, donnèrent plus tard le trône à son enfant.
Sarpédon avait un autel dans la ville de Xanthe, en Lycie. On conservait dans ce pays une lettre qu'il avait écrite de Troie.


Le fils de Jupiter et d'Europe

Sarpédon est le fils de Jupiter et d'Europe. En lutte avec Minos, ainsi que Rhadamanthe, il quitta son pays natal et se rendit en Cilicie, où il se signala contre les Lyciens. Il obtint en récompense une partie de ce pays, et fut père d'Évandre. Jupiter lui accorda de vivre pendant trois âges d'homme.


Le fils de Neptune

Sarpédon est le fils de Neptune, et le frère de Poltys. Il fut tué par Hercule.


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