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Le mythe de Sithon



L'époux de Mendéis

Sithon est un roi de Thrace, ou des Hodomantes en Macédoine. Il était le fils de Neptune et d'Ossa, ou de Mars et d'Achiroé. Il épousa la nymphe Mendéis, et en eut deux filles: Palléne et Rhœtée. La première, célèbre par sa beauté, attirait de nombreux prétendants à la cour de Sithon qui promit sa main à celui qui le dépasserait à la course. Après en avoir fait périr ainsi plusieurs, il permit à Dryas et à Clitus de lutter ensemble. Le vainqueur devait épouser l'aliène. Or, celle-ci était éprise de Clitus, et sut persuader à Persyntès, cocher de son rival, d'assurer son bonheur, en ôtant les clouettes des roues du char de Dryas. Le malheureux périt, mais Sithon, ayant découvert le stratagème, fit attacher sa fille sur un bûcher avec le corps du mort. Pallène allait mourir, lorsque Vénus fit tomber une pluie abondante qui éteignit le feu. Le monarque, convaincu de l'éclatante intervention de la déesse, consentit alors à l'union de sa fille avec Clitus.


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