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Le mythe de Sminthée (ou Smintheus)



Le surnom d'Apollon

Sminthée est le surnom d'Apollon, tiré soit de la ville de Sminthe en Troade, soit du mot grec signifiant rat, parce que les anciens regardaient cet animal comme symbole de la divination et comme inspiré par les vapeurs prophétiques que la terre recèle.


Le rapport entre les rats et Apollon Sminthée

D'autres rapportent que Crinis, prêtre d'Apollon, ayant négligé ses fonctions sacerdotales, ce dieu le punit par la multitude de rats et de souris dont il remplit ses champs. Mais Crinis obtint, par un redoublement de zèle, l'oubli de sa faute, et mérita qu'Apollon se donnât la peine de détruire lui-même ces animaux à coups de flèche, ce qui lui valut le surnom de Sminthée.
Une seconde légende nous montre les descendants de Teucer, sortis de la Crète et incertains sur le lieu du continent qu'ils devaient habiter, assaillis la nuit par des rats, qui rongèrent leurs ceintures et leurs boucliers de cuir. Ils s'établirent alors en cet endroit, et y élevèrent un temple à Apollon Sminthée.
Une tradition non moins curieuse que celle-ci, met encore les rats dans une connexion intime avec la divinité: Séthon, prêtre de Vulcain (c'est-à-dire, sans doute, Fta), roi d'Égypte, attaqué par les Assyriens, et délivré par une multitude immense de rats, qui, en une seule nuit, rongèrent les cordes de tous les arcs ennemis, fit élever une statue qui le représentait tenant un rat à la main, avec cette inscription: « Que mon exemple apprenne à révérer les dieux. »


Les représentations d'Apollon Sminthée

Apollon Sminthée avait des temples à Ténédos, à Hamaxitus, à Parion, à Lindus, à Coressie, à Pœesse. Scopas l'avait représenté à Chrysé, mettant le pied sur un rat. Des médailles le montrent souvent un de ces animaux à la main.


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