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Le mythe de Svantovitch (ou Sviatovich)



Un dieu slave

Svantovitch était une célèbre divinité slave, qui présidait à l'avenir et protégeait les guerriers dans leurs expéditions aventureuses. On le regarde quelquefois comme le dieu du soleil. Il avait à Arcon, dans l'île de Rughen, un temple célèbre, où l'on voyait sa statue, faite de différentes espèces de bois, et le représentant avec quatre têtes, frisé, revêtu d'un habit court, et tenant un arc et une corne, que les prêtres remplissaient de vin pour prédire l'avenir. On nourrissait dans l'enceinte du temple un cheval blanc qui lui était consacré, et sur lequel on croyait que le dieu faisait quelquefois ses courses nocturnes. Les Slaves, au moment de partir pour le combat, faisaient franchir à l'animal une rangée de javelots, et tiraient divers présages de ses mouvements.
On offrait à Sviatovich des gâteaux et quelquefois des victimes humaines. Valdemar, roi de Danemark, détruisit le temple de ce dieu en 1168.


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