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Le mythe de Tantale (ou Tantalos)



Le fils de Jupiter

Tantale est un célèbre personnage des temps héroïques. Il est le fils de Jupiter et de Pluto (Plotis), ou de Tmolus. Il régna sur la Lydie, ou à Sipyle en Phrygie, ou sur la Paphlagonie. On ne s'accorde pas davantage sur le nom de la mère de ses trois enfants Pélops, Niobé et Brotéas. Elle s'appelle, tour à tour Euryanasse, Dione, Taygète, Clytie, ou Eupryto.
Tantale est surtout célèbre par le châtiment qu'il subit aux enfers. Une grande incertitude plane sur la cause et la nature de cette punition:

  • Selon Homère, ayant révélé les secrets de Jupiter, qui l'avait admis à la table des dieux, il fut précipité dans le royaume des ombres. Là, consumé d'une soif brûlante, il était au milieu d'un lac, dont l'eau montait jusqu'à son menton et s'échappait chaque fois qu'il voulait en boire. Egalement dévoré par la faim, il était environné de beaux arbres, d'où pendaient sur sa tête des fruits délicieux. Mais toutes les fois que ce malheureux levait les bras pour en cueillir, un vent jaloux les élevait jusqu'aux nues.

  • Selon Pindare, Platon et Euripide, il vola le nectar et l'ambroisie à la table des dieux, et en fit part à ses amis. Aussi se trouve-t-il dans les enfers, au-dessous d'un rocher dont la chute menace à chaque instant sa tête.

  • Pour éprouver les dieux, il leur sacrifia son fils Pélops.

  • Il vola, de concert avec Pandare, un chien d'or qui gardait le temple de Jupiter en Crète. Le maître des dieux le précipita sous le mont Sipyle.

Tantale enleva, dit-on, Ganymède, avant que Jupiter ne l'eût transporté aux cieux.
On montrait le tombeau de ce monarque sur le mont Sipyle. Polygnote avait peint son supplice, suivant les deux versions, c'est-à-dire, au milieu d'un lac et menacé par la chute d'un rocher, dans la Lesché de Delphes.


Le fils de Thyeste

Tantale est le fils adultérin de Thyeste et d'Érope. Il fut tué par Atrée, qui servit ses membres à celui-ci dans un festin, selon Hygin.


Le fils de Brotéas

Tantale est le fils de Brotéas. Il fut le premier mari de Clytemnestre, et périt de la main d'Agamemnon. Il fut, dit-on, le père d'un fils nommé Brotéas. On montrait son tombeau à Argos.


Le fils d'Amphion

Tantale est le fils d'Amphion et de Niobé.


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