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Le mythe de Targitaus



Le premier homme

Targitaus est le premier homme et le premier roi de la Scythie. Il est le père de Lipoxaïs, de Colaxaïs et d'Arpaxaïs. Comme ils se disputaient la possession de l'empire, il tomba du ciel une charrue, un joug, une hache et une coupe d'or. Lipoxaïs les aperçut le premier, et s'en approcha dans le dessein de s'en emparer. Mais aussitôt l'or devint brûlant. Arpoxaïs vint ensuite, et l'or s'enflamma de nouveau. Alors Colaxaïs se présenta. Et trouvant l'or éteint, il le prit et l'emporta chez lui. Les deux aînés, en ayant eu connaissance, lui remirent le royaume entier. Il le partagea plus tard entre ses trois fils, laissant indéterminées les terres septentrionales, où la vue ne pouvait pénétrer, à cause des plumes qui y tombaient continuellement de tous côtés.


La coupe sacrée de la Scythie

Quant à la coupe sacrée, gardée avec le plus grand soin par les souverains de la Scythie qui se la cédaient mutuellement pour quelque temps, on lui offrait de grands sacrifices, pour se la rendre propice. Si celui qui en avait la garde s'endormait le jour de la fête, en plein air, il mourait dans l'année. Aussi, pour le dédommager du risque qu'il courait, lui donnait-on toutes les terres dont il pouvait, dans une journée, faire le tour à cheval.


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