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Le mythe de Terme (ou Terminus)



Le dieu protecteur des limites

Terme est un dieu latin, protecteur des limites. On le confond quelquefois avec Sylvain. Suivant Plutarque, Numa fit placer le premier des bornes dans les champs pour séparer les diverses propriétés. Il consacra ces bornes à Jupiter Terminus, et institua les fêtes appelées Terminalia, qui se célébraient le 21 février. On y offrait au dieu des fruits et des libations de lait et de vin. Plus tard, on lui immola des agneaux.
On rapporte que lorsque Tarquin le Superbe voulut bâtir à Jupiter un temple sur le Capitole, le dieu Terme seul résista à tous les efforts qu'on fit pour l'enlever. Les augures déclarèrent alors que les limites de l'empire romain ne reculeraient jamais.


Les représentations de Terme

Originairement l'image du dieu Terme n'était qu'un bloc de pierre brut. Plus lard, on le représenta sous la forme d'un pilier à tête humaine.


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