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Le mythe de Dryades



Les nymphes des bois

Les dryades sont des nymphes des bois. C'étaient des divinités qui présidaient aux bois et aux arbres en général. Plus heureuses que les Hamadryades, ces nymphes pouvaient errer en liberté, danser autour des chênes qui leur étaient consacrés, et survivre à la destruction des arbres dont elles étaient les protectrices.
On les représentait sous la figure d'une femme robuste et fraîche, dont la partie inférieure se terminait en une sorte d'arabesque exprimant, par ses contours allongés, un tronc et les racines d'un arbre. La tête était coiffée d'une couronne de feuilles de chêne. On mettait une hache entre leurs mains, parce qu'on croyait que ces nymphes punissaient les outrages faits à l'arbre dont elles avaient la garde.


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