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Le mythe de Hygie (ou Hygieia ou Hygea ou Hygia)



La déesse de la santé

Hygie est la déesse de la santé. Elle est la fille d'Esculape et de Lampétie, ou d'Éros et de Pitho. On la fait aussi femme d'Esculape, avec lequel on l'adorait le plus communément. Elle avait des statues à Athènes, à Corinthe, à Argos, à Gortyne, à Orpus, où un autel lui était consacré, ainsi qu'à Venus, à Panacée, à Iaso et à Minerve-Pænia. A Sicyone, son idole était entourée de bandelettes d'étoffes babyloniennes, et de tresses de cheveux que lui offraient les femmes du pays. Le temple de la Concorde à Rome renfermait aussi son image.


Les représentations d'Hygie

L'art a figuré Hygie, comme une jeune fille revêtue d'une tunique qui s'ouvre quelquefois de manière à laisser voir le sein, le front chargé d'un diadème, et tenant une coupe où s'abreuve un serpent. Quelquefois sa main soutient une corne d'abondance. Les médailles la montrent ordinairement accompagnée d'Esculape ou de Télesphore. Un grand nombre de monuments anciens représentant cette déesse sont venus jusqu'à nous.


Le surnom de Minerve

Hygie est aussi un surnom de Minerve, qui avait en cette qualité des statues à Athènes et un autel à Acharnes. Périclès lui avait fait bâtir un temple, en mémoire d'un conseil qu'il avait reçu de la déesse pendant la nuit. Elle possédait aussi un temple à Rome, sous le nom de Minerva medica. Son attribut était le serpent.


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