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Le mythe de Priam (ou Priamos)



Le fils de Laomédon

Priam est un roi d'Ilion. Il est le fils de Laomédon. On ne s'accorde pas sur le nom de sa mère. Strymo, Rhœo, Thoosa, Placie, Zeuxippe, Leucippe figurent tour à tour avec ce titre. Il se nommait dans son enfance Podarcès.
Lorsque Hercule se vit frustré par Laomédon de la récompense promise au sauveur d'Hésione, le jeune fils du monarque s'opposa à cette injustice. Aussi le héros l'épargna-t-il. Il lui rendit même le trône de son père. D'autres disent qu'emmené en Grèce et fait prisonnier, il fut racheté par Hésione. De là son nom de Priam.
Uni à Arisbé, dont il eut Æsacus, il la répudia pour épouser Hécube, qui le rendit père de dix fils: Hector, Pâris, Déiphobe, Hélénus, Pammon, Politès, Antiphus, Hipponoüs, Polydore, Troïle, et de quatre filles: Créuse, Laodice, Polyxène et Cassandre. Suivant Apollodore, Priam eut des fils de plusieurs autres femmes. Suivant Homère, il avait cinquante fils, dont dix-neuf nés d'Hécube. On lui donne aussi le même nombre de filles.


Les combats de Priam

Avant la guerre de Troie, il prit part à une expédition des Phrygiens contre les Amazones. Lorsque les Grecs arrivèrent devant les murs de sa capitale, il était déjà très avancé en âge et ne prenait plus part aux exploits des guerriers. On le voit, dans l'Iliade, apparaître une seule fois sur le champ de bataille pour régler les conditions du combat entre Pâris et Ménélas. Après la mort d'Hector, il se rendit, sous la conduite de Mercure, dans la tente d'Achille, afin de redemander le corps de son fils. Homère ne fait aucune mention de la fin de ce vieux monarque, aussi faible que bienveillant.
Les auteurs postérieurs rapportent que, après le sac de la ville, couvert d'une armure qui opprimait son corps affaibli par l'âge, il fut entraîné par Hécube au pied de l'autel de Jupiter Hercée. Il vit mourir là son fils Politès, égorgé par Néoptolème, et périt lui-même de la main de ce farouche guerrier.


Le fils de Politès

Priam est le fils de Politès et le compagnon d'Énée.


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