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Le mythe de Érichthonius



Érechthée et d'Érichthonius

Les deux personnages d'Érechthée et d'Érichthonius, que des traditions tardives distinguent l'un de l'autre, ne formaient primitivement qu'un seul et même individu. Voici les différents mythes qui le concernent:


Le fils de Vulcain

Vulcain n'ayant pu inspirer de l'amour à Minerve, et repoussé par elle malgré la violence dont il usait, eut de la Terre (selon d'autres, d'Atthis, fille de Cranaüs) un fils, Érichthonius, qui était moitié homme moitié serpent. Minerve éleva ce fils à l'insu des autres dieux, le fit garder par un dragon, et l'enferma dans une corbeille, qu'elle confia aux filles de Cécrops: Agraulos, Pandrosos et Hersé, avec défense de l'ouvrir. Celles-ci cependant ne purent résister à leur curiosité, et la déesse les punit de mort.
Dans Apollodore, Minerve ne châtie que les sœurs de Pandrosos, qui était seule gardienne de la corbeille.
Érichthonius, après avoir expulsé Amphictyon d'Athènes, se rendit maître du royaume. Il eut pour femme la naïade Pasithée, qui lui donna un fils: Pandion. Neptune et Minerve, se disputant la possession d'Athènes, le prirent pour arbitre. Il décida en faveur de la déesse. Le premier, il attela quatre chevaux à son char. Il introduisit à Athènes le culte de Minerve et l'usage de l'argent, qu'il tenait du roi scythe Indus. Il fut adore dans l'Acropolis d'Athènes, où il avait fondé un temple en l'honneur de Minerve. Son culte se rattachait à celui de cette déesse, et avait même quelques affinités avec celui de Neptune.


Le fils de Pandion

L'autre Érichthonius ou deuxième Érechthée, dont les auteurs postérieurs font seuls mention, fut roi d'Athènes. Il était le fils de Pandion et de Zeuxippé. Il était également le frère de Procné, de Philomèle et de Butès. Sa femme Praxithée le rendit père de quatre fils: Cécrops, Pandorus, Métion, Orneus, et d'autant de filles. Celles-ci s'étaient engagées à mourir toutes si la mort venait à frapper une d'elles.
Eumolpe, fils de Neptune, ayant été tué par les Athéniens, Neptune, en expiation de ce meurtre, exigea la vie d'une des filles d'Érechthée. Les sœurs, fidèles à leur parole, moururent ensemble. Les traditions qui les regardent ne s'accordent du reste nullement. Tantôt elles sont trois, tantôt six. Ici, une seule, l'aînée ou la plus jeune, est sacrifiée. Là, on en voit périr deux: Pandore et Protogénie, qui, égorgées dans le bourg d'Hyacinthe, sont désignées plus tard par le nom d'Hyacinthides.
Érechthée lui-même fut foudroyé par Jupiter.


Le fils de Dardanus

Érichthonius est le fils de Dardanus et de Batée. Homère le nomme le plus riche des mortels. Il épousa Astyoché ou Callirrhoé, dont il eut Tros ou Assaracus. Dans ses prairies paissaient trois mille juments tellement belles, dit Homère, que Borée en devint épris. Quelques poètes supposent qu'Érichthonius fut placé au ciel, où il forma la constellation du Cocher.


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